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Hemingway – die Legende

Es war auf den Rat von John Dos Passos, einem anderen Mitglied der „Verlorenen Generation“ von Künstlern und Schriftstellern, die das freiwillige Exil Paris in den 1920er Jahren bevölkerten, das Hemingway Key West zum ersten Mal besuchte. Hemingway ging nicht direkt von Paris nach Südflorida, sondern kam über Havanna, Kuba - eine Stadt und einem Land, das sich als äußerst wichtig im späteren persönlichen und beruflichen Leben von Hemingway erweisen würde. Gleich nach seiner Ankunft in Key West im April 1928, war Hemingways erste Geschäftstätigkeit, den neuen Ford Roadster zu finden, den Pauline Hemingways wohlhabender Onkel Gus so großzügig für das frisch vermählte Paar gekauft hatte. Da die Lieferung des Autos verspätet war, bestand der Ford-Händler darauf, dass sie in eine Wohnung über dem Ausstellungsraum in der Simonton Street einziehen sollten. Ernest und Pauline nahmen das Angebot an, und er nahm die Arbeit an einer Kriegsgeschichte wieder auf, die er auf der Ozeanpassage nach Key West begonnen hatte. Hemingway setzte seine Pariser Gewohnheit, am frühen Morgen zu schreiben, fort und nahm sich an den Nachmittagen die Zeit, um seine Umgebung zu erkunden. Die Hemingways warteten drei Wochen auf ihr Auto, und es war während diesem kurzen dreiwöchigen Zwischenspiel, dass Ernest - erstaunlicherweise - den teilweise autobiografischen Roman über den Ersten Weltkrieg, „A Farewell To Arms“ (dtsch. Titel „In einem anderen Land“) beendete. Bald nach der Ankunft machte Hemingway die Bekanntschaft mit Charles Thompson, der den örtlichen Baumarkt leitete. Charles Thompson führte Hemingway in die aufregende Welt der Sportfischerei ein und das war der Beginn einer langen Freundschaft. Charles und seine Frau Lorine bewirteten die Hemingways in ihrem Haus an der Fleming Street. Lorine Thompson erwies sich als genauso freundlich und zuvorkommend wie ihr Mann Charles, und es war während dieser frühen Tage in Key West, dass sie und Pauline eine Freundschaft entwickelten, die für den Rest ihres Lebens andauern würde. Ernest und Pauline verliebten sich bald beide in Key West und seine Bewohner und beschlossen einen dauerhaften Wohnsitz zu suchen. Nach zwei Jahre in Key West kaufte Paulines Onkel Gus im Jahr 1931 für sie das Haus an der Whitehead Street. Das Hemingway Haus wurde im Jahr 1851 im spanischen Kolonialstil und mit einheimischen Steinen gebaut, die in der Nähe gehauen wurden. Das Haus war halb verfallen, als es die Hemingways in Besitz nahmen, aber Ernest und Pauline konnten beide über die Trümmer und den Verfall hinwegsehen und die großartige Architektur und Stattlichkeit des Hauses würdigen. Die massive Renovierung und der Umbau, den sie in den frühen 1930er Jahren durchführten, verwandelte das Haus in das nationale und historische Wahrzeichen, das heute Tausende von Touristen besuchen und genießen. Ein einzigartiges und außergewöhnliches Merkmal des Grundstücks ist der Pool, der in den Jahren 1937-38 gebaut wurde, zu den damals überwältigenden Kosten von 20.000 $. Es war das erste in den Boden eingelassene Schwimmbecken in Key West und der einzige Pool im Umkreis von 160 Kilometern. Die exorbitanten Baukosten ließen Hemingway einmal einen Penny aus der Tasche nehmen, ihn in den feuchten Zement auf der umliegenden Terrasse drücken und scherzend verkünden: „Hier, nimm den letzten Penny, den ich habe!“ Touristen sollten nach dem Penny suchen, der noch immer zwischen den Steinplatten am nördlichen Ende des Pools eingebettet ist. Die persönliche Note der Hemingways ist noch im Überfluss im ganzen Haus zu finden. Viele der einzigartigen Möbel sind europäische Antiquitäten, die sie während ihres Aufenthalts auf dem Kontinent gesammelt haben. Die Jagdtrophäen und Felle waren Souvenirs der. afrikanischen Safaris der Hemingways und von zahlreichen Jagdausflügen im amerikanischen Westen. Ernests Präsenz kann man noch in seinem Atelier spüren, wo er einige seiner bekanntesten Werke erstellte. Darüber hinaus sind die Nachfahren von Hemingways Katzen eine sehr sichtbare und lebendige Verbindung zur Vergangenheit. Die Legende besagt, dass Hemingway die Bekanntschaft eines Kapitäns machte, der einen ungewöhnlichen Kater mit sechs Zehen hatte, der Ernests Fantasie fesselte. Bei seiner Abreise aus Key West verschenkte der Kapitän die Katze an Hemingway. Noch heute haben viele der zahlreichen Katzen, die das Gelände bewohnen, die ungewöhnlichen sechs Zehen. Ernests Freunde Charles Thompson, Joe Russell (auch als Sloppy Joe bekannt) und Kapitän Eddie „Bra“ Saunders waren in Key West, zusammen mit seinen alten Pariser Freunden, als „The Mob“ bekannt. Der Mob ging in den Dry Tortugas, auf Bimini und Kuba für Tage und Wochen am Stück nach riesigen Thunfischen und Marlin fischen. Jeder im Mob hatte einen Spitznamen und Hemingway wurde oft von seinen Freunden und Familie während dieser Zeit als „Papa“ bezeichnet - es war ein Spitzname, der ihm schließlich sein ganzes Leben lang blieb. Hemingways Key West war eine Stadt, die anders war als alle Plätze, die er je erlebt hatte. Es war mit interessanten Leuten gefüllt, von wohlhabenden Geschäftsleuten und Anwälten, bis zu glücklosen Fischern und Schiffsschrottsammlern. Im Laufe seiner Karriere hat Hemingway die Menschen und Orte, denen er begegnete, freizügig in seinen literarischen Werken verwendet und viele Key Wester erscheinen als Figuren in seinem Roman „To Have and Have Not“ (dtsch. Titel „Haben und nicht haben“), einem Roman über Key West während der Großen Depression. Ernest und Pauline ließen sich im Jahre 1940 scheiden und Hemingway zog mit seiner dritten Frau, Martha Gellhorn, nach Kuba. Er besuchte auch weiterhin Key West während der 40 und 50er Jahren bis zum Tod 1961. Im Laufe der Jahre war Key West die Heimat vieler Künstler und Schriftsteller, aber es gab keinen, dessen Präsenz und Einfluss so tiefgreifend war, wie die von Ernest Hemingway.